10-03-08

De brand van Rome van Paul Maier

brandrome

 

Beschrijving: In de zomer van 64 wordt het centrum van de toenmalige wereld, Rome, opgeschrikt door een enorme brand. Een groot deel van de stad gaat in vlammen op. In de chaotische tijd na deze brand schuift keizer Nero de schuld in de schoenen van de christenen in Rome. Een bizarre periode van vervolging en religieuze zuivering is het gevolg. In deze historische roman beschrijft Paul Maier op boeiende en historisch betrouwbare wijze het leven in Rome voor en na de brand. Temidden van het decadente en hedonistische leven van veel Romeinen en de corrupte politiek van de keizers en hun adellijke vrienden, proberen de christenen vorm te geven aan hun godsdienst. Voor de familie van Flavius Sabinus, stadsprefect van Rome onder Nero, is dit op bepaalde momenten bijzonder moeilijk. Als na de brand de problemen voor de christenen alleen maar toenemen, rest Sabinus en zijn vrienden maar één oplossing. Een zinderende roman die de lezer vanaf het begin tot het einde onderdompelt in het Romeinse leven in de eerste eeuw.

Clue:. Lesje geschiedenis: de opkomst en val van Nero Caeser

Auteur: Paul L. Maier is een van Amerika's bekendste auteurs van religieuze romans. Ze zijn wetenschappelijk onderbouwd maar nemen de evangeliën als uitgangspunt. De oudheidkundige neemt in gesprek met KN geen blad voor de mond. Hij is blij dat hij niet aan een theologische faculteit is verbonden. "Daar vind je vaak de echte ideologische druiloren."

paul maier

 

Motivatie:  Boek van de Maand April van leesgroep Ceridwen (thema: religie)

Eigen mening; Van dit boek heb ik genoten. Van de eerste tot de laatste blz. Het is dan ook mijn genre. De historische thriller.

Plus je leert nog iets van dit boek. Een groot deel van de Romeinse geschiedenis ontplooit zich open voor je. Het boek begint bij de ergens in de Julisch-Claudische dynastie, Claudius Caesar regeert over Rome en het Romeinse rijk. Zijn liefdesleven is om niet te zeggen dramatisch. Na zijn dood neemt Nero, Claudius ’s stiefzoon het roer over, gesteund door zijn moeder Agrippina. Al gauw blijkt dat Nero het niet zo geweldig doet…

Het verhaal loopt parallel met de andere hoofdpersonages Sabinus, zijn schoonvader Allus en hun gezinsleven. Het boek leest als een trein.

De verhaallijn hoeft geen aanbeveling. Het Romeinse leven zat vol intriges, moord, samenzwering maar ook het dagelijks leven van de gemiddelde (welstellende) Romein wordt beschreven.

Een must voor elke geschiedenisliefhebber.


Score Mijn nieuwste ontdekking en tevens in de lijst van favoriete boeken verdient uiteraard een Tien.
 

19:42 Gepost door Emily Page in Romans | Permalink | Commentaren (0) | Tags: liefde, bedrog, politiek, ontrouw, geschiedenis, moord |  Facebook |

06-09-07

De postbode belt altijd tweemaal van James M Cain

Eerste zin:
Het zal een uur of twaalf geweest zijn toen ze me van die hooiwagen afgooiden.

Passage:
Hij gooide er ineens een hoge noot uit. Geen liedje, maar een gewoon één hoge noot, net als op een plaat van Caruso. Hij hield hem gewoon even aan, kapte hem toen af en bleef luisteren. En ja hoor, daar kwam hij al terug, glashelder, en het geluid hield net zo plotseling op als hij zelf gedaan had. …
Hij stapte in, maar stak zijn hoofd uit het raampje en zong gauw nog een hoge noot. Ik zette mijn voeten schrap en terwijl hij nog met zijn kin op het portier lag liet ik de schroefsleutel op zijn hoofd neerkomen. ….
Toen slikte Cora ineens heel raar, met een kreunend geluid er achteraan. Want daar had je de echo van zijn stem. Een hoge noot, precies zoals hij hem had gezongen, een hoge noot die aanzwol en afknapte, en wachtte… (p 43)

Clue:
emotionele gevolgen van moord

Achterflap:
. Zijn eerste roman, The postman always rings twice, was in 1934 meteen een bestseller. Het sombere verhaal van de zwerver Frank Chambers en de overspelige Cora werd in 1946 verfilmd met Lana Turner, maar Bob Rafelsons versie uit 1981 met Jack Nicholson en Jessica Lange is uigegroeid tot een klassieker.

Auteur:
James M. Cain schreef dit boek toen hij 42 jaar oud was. Daarvoor was hij verslaggever van diverse kranten in Baltimòre. James M. Cain is geboren in 1892 en is 85 jaar oud geworden.

Titel:
moet je even voor tussen de regels lezen. In de Crisistijd in VS in de jaren 30 betaalden sommige vrouwen hun schulden met sex aan de postbode. Vandaar die cliché’s over postbode J. Met andere woorden aan je noodlot kan je niet ontkomen. De postbode (noodlot) belt immers 2 x aan.

Motivatie:
In de reeks ‘Ken je Klassiekers”

Eigen mening;
kort en krachtig verhaal. De karakters zijn goed uitgeschreven en je leeft echt mee met de arme Griek. Dat was mijn favo personage alhoewel hij niet zo lang leeft. Mijn voorkeur voor hem ging echter meer uit medelijden.
Het verhaal is op zich niet zo origineel. Landloper en moordwijf worden verliefd en besluiten haar rijke echtgenoot om te ruilen. De kracht van het verhaal voor de meeste mensen begint wanneer de leppe advocaten en slinkse rechercheurs hun intrede doen. Beide worden immers vrijgesproken door hun wederzijds verraad aan elkaar.
Af en toe moest ik hun tactieken even herlezen om mee te zijn. Maar ik ben dan ook geen advocaat he.
Het sterkste deel vond ik: de liefde tussen Cora en Frank die omslaat in achterdocht en wantrouwen. Beide weten immers dat hun geliefde in staat is tot moord. Dus waarom zou hij/ zij dus niet in staat zijn tot een tweede moord?
Bij deze sluit ik mijn Eigen Mening af: hopelijk net als het boek kort maar krachtig.

Score:
7,5 op tien
Bij herlezing stijgt de puntenscore echter. The postman DOES ring twice!!!

postbode

18:51 Gepost door Emily Page in thrillers | Permalink | Commentaren (1) | Tags: moord, schuld, bedrog, ontrouw, politie |  Facebook |

26-07-07

Schaduwzuster van Simone Van Der Vlugt

Eerste zin: Opeens had hij een mes. Het flitsende gebaar waarmee hij het te voorschijn trekt komt zo onverwacht dat de schrik me verlamt en vervolgens in golven door mijn lichaam pulseert.

Levensles: Raoul klemt zijn handen om de mok koffie die voor hem op tafel staat en staart naar het zwarte vocht alsof hij zich afvraagt hoe lang hij daar nog behoefte aan kan hebben. Waarom hij blijft eten, drinken, naar de WC gaan en al die triviale handelingen blijft verrichten terwijl zoveel emoties en pijn door zijn lichaam razen.

Clue: Deel van een tweeling wordt bedreigd door een van haar leerlingen.

Achterflap: Marjolein is een betrokken, bevlogen docente op een zwarte middelbare school in Rotterdam. Ondanks het begrip en inlevingsvermogen dat ze altijd toont voor haar leerlingen, maakt ze op een dag ook de andere kant van het onderwijs mee; ze wordt tijdens de les bedreigd door een van haar leerlingen. Vanaf dat moment verandert haar leven totaal. Ze komt tussen twee vuren te staan, met aan de ene kant de loyaliteit die ze voelt naar de school toe, en aan de andere kant haar angst voor de bedreigingen die door blijven gaan. Maar wie heeft het nu precies op haar gemunt, en tot hoever wil diegene gaan?
Schaduwzuster is een adembenemende literaire thriller, vol herkenbare situaties, met humor en vaart geschreven, over hoe het dagelijks leven plots kan veranderen in een grote hel.

Motivatie: Heel simpel: de tekst van de achterflap sprak me wel aan

Auteur: Simone van der Vlugt (1966) schrijft voor zowel kinderen, als voor volwassenen. Als kind wist ze al dat ze schrijfster wilde worden en op haar dertiende stuurde ze haar eerste manuscript naar een uitgever. Haar doorbraak liet echter iets langer op zich wachten. Na het afronden van haar studie aan de lerarenopleiding Nederlands en Frans kwam in 1995 haar eerste boek De amulet uit. Na dit boek legde de schrijfster zich fulltime toe op het schrijven en bracht ze in een razendsnel tempo verschillende historische jeugdboeken als Jehanne (2001) en Schijndood (2002) uit. Tegenwoordig schrijft Van der Vlugt ook romans voor volwassenen, De reünie (2004) is haar eerste volwassenenboek. De schrijfster heeft diverse prijzen gewonnen. Simone van der Vlugt woont met haar man en twee kinderen in Alkmaar (bron: Chicklit.nl)

Eigen mening; Vlot geschreven boek. Geen hoogstaande literatuur (de term Literaire Thriller op de cover vond ik wel zwaar overdreven) maar een ideaal vakantieboek dat je gewoon verslind bij het zwembad.
De personages zijn voldoende uitgewerkt (niet uitgebreid maar genoeg om er een soort van band mee te voelen) zodat het boek heel toegankelijk is voor iedereen. De plot is vrij cliche maar niet zo erg dat het mij irriteerde. Het beste deel van dit boek is dat Van Der Vlugt de kunst verstaat om na elk hoofstuk de lezer zo te teasen dat hij of zij wel moet verder lezen. Dat was wel sterk. Ik vond het wel leuk dat de 2 zussen gelijkenissen weg hadden van mijn zus en ik. De ene zus was fotografe en de andere lerares bij “moeilijk opvoedbare kinderen”. De ene was assertief, de andere meegaander. Zoiets schept al gemakkelijker een band met de hoofdpersonages. Het gevoel dat je iets gemeenschappelijk hebt.
Mensen vergelijken Van Der Vlugt met Nicci French. Ik kan die vergelijking best verstaan; beide werken rond sterke vrouwen die iets vreselijk meemaken vermengd met veel (flair)psychologie. Toch vond ik dat er een verschil was alhoewel ik er mijn vinger niet juist op kan leggen.
Na onderzoek op het internet blijken veel mensen mijn mening over dit boek te delen.
In een notendop: verwacht geen hoogstaande ingewikkelde plot maar wel een leuke best wel spannende thriller.

Score: Een leuke 7

schaduwzusters

20:38 Gepost door Emily Page in thrillers | Permalink | Commentaren (2) | Tags: ontrouw, moord, dood, familie, andere culturen |  Facebook |

10-07-07

Complot In Orange County van T Jefferson Parker

Eigenlijk is dit verhaal een vervolg op het bejubelde De vrouwen van Ortega Highway.
Dat boek staat nog op mijn "te lezen lijstje" (TLL) maar ik heb wel de "Engeltjes van Horridus" gelezen. Laatstgenoemde is een ijzersterke thriller over een bijzonder vreemde eenzaat die kleine meisjes ontvoerd en ze verkleed als engeltjes loslaat.
Maar nu gaat het dus over 'Complot in Orange County"
Mercie Rayborn (een van de hoofpersonages van "De vrouwen van Ortega Highway) heeft het niet simpel als alleenstaande moeder én politie agente. Haar vriend werd blijkbaar vermoord door een seriemoordenaar die ze in het vorige boek op het spoor kwam.
Het schuldgevoel knaagt en zet een druk op haar relatie met de andere rechercheur Mike McNallly.
Op een dag wordt ook nog een prostitutéé vermoord en al de sporen lijden naar haar vriend McNally. Naast het schuldgevoel twijfelt Mercie nu ook aan de (on)schuld van Mike.
Rayborn heeft ook een 2e zaak: nog een vermoorde prostituée maar dan uit 1969

Het leuke is dat je veel van Mercie te weten komt (zelf al heb je het vorige boek niet echt gelezen). Bovendien wordt het boek vanuit 4 hoeken belicht: Mercie's schuldgevoel, vermeende corruptie bij de politie in de jaren 60 en de moord op de prostituee van nu en die van 1969
Langzaam maar zeker komen deze 'verhaallijnen' bij elkaar met een leuke ontknoping als einde.
Ik wist niet of Mike nu de echte moordenaar was of niet; Maar eerlijk is eerlijk meestal weet ik nooit wiet 'dunnit'.
Een mooie toekomst als rechercheur zit er voor mij niet in.
Het is een leuk boek maar de Engeltjes vond ik beter (zie mijn vorige besprekingen)
Ik ben wel benieuwd naar "De vrouwen van Ortega Highway" !!!
Kleine verklapping: leuk dat het boek niet al te heroisch afloopt!!! Heel menselijk einde!!
Een zeven op tien!


orange

21:20 Gepost door Emily Page in thrillers | Permalink | Commentaren (4) | Tags: boete, hoer, eenzaamheid, detectieve, ontrouw, politie, bedrog |  Facebook |

10-05-07

Nu niet van Francois Cauliez

William Dinsdale is een neurotische man. Zijn leven drijft voort op routine en eenvoud. Hij houdt niet echt van de meeste mensen, maar wel van zijn vrouw Clara en zijn dochtertje Laura. Hij houdt niet van werken, lekker eten en grote massa's. Hij houdt wel van zijn dure zetel, zijn boeken, de 5 CD's die hij elke maand koopt (niet meer maar ook niet minder). En bovenal hij is verschrikkelijk LUI
Op een dag gooit hij zijn leven om: hij reageert op een geheimzinnig (romantisch) zoekertje, gaat ondanks zijn luiheid een overspellige relatie aan en hij treedt in de politiek (hij denkt dat hij dan 4 jaar niets moet doen) met de zeer toepasselijke naam LUI (lijst van unieke personen)
Hoe zijn nieuwe avonturen stroken met zijn natuurlijke luiheid lees je dus in 'Nu niet".
Het verhaal is misschien niet het orgineelste wat je ooit las
Maar de manier waarop Cauliez met woorden speelt is fantastisch. Hij benoemt dingen die ik wel denk maar nooit zo mooi in woorden kan verpakken als hij.
Dit is niet mijn eerste boek dat ik van Cauliez las (zie ook "En de liefde GDV?) dus ik wist al dat ik van zijn woorden hield. Maar dit was Cauliez's eerste boek en het werd al direct lovend onthaalt.
Ik sluit mij dus aan bij al die lovende commentaar. Het is een leuk boek dat je overal kan lezen: het leest vlot, het heeft geen pretentie maar je hebt ook niet het gevoel dat je het zoveelste stationromannetje leest
En wat me nog het meest beviel....
Ik heb een paar trekjes van William (blush) maar de welke daar gaan we het even niet over hebben.........
Een pluim voor Cauliez en een verdiende 8,5!!!!!!cauliez

20:52 Gepost door Emily Page in Romans | Permalink | Commentaren (4) | Tags: liefde, ontrouw, politiek |  Facebook |

29-04-07

Zout op mijn huid van Benoïte Groult

De reden dat ik dit boek las, kwam door de lovende recenties; Zout op mijn huid is een boek dat je moet gelezen hebben! Een ode aan de liefde! Enzovoort, de achter flap klonk wel interessant dus ik begon te lezen
Het gaat over een intellectuele Parisienne (George Zonderes oftwel Karedig) en Gauvain (Kapitein Aalschover, een Bretoense zeeman).
Eerst kunnen ze het niet echt met elkaar vinden. Maar op hun 20e wordt het geplaag een heuse liefdesvonk
Door hun verschillende achtergrond kunnen ze geen officieel koppel worden. Ze trouwen beiden maar hun liefde blijven ze clandestien voortzetten.

Het leuke aan dit verhaal is dat je hen ziet groeien: van de passie op hun 20e tot allesverterende liefde rond hun 60. Het verhaal gaat dus over ontrouw maar alleen beide hoofdpersonages komen aan bod dus het gaat meer over hun overweldigende liefde voor elkaar.

Het boek is geschreven door Benoite Groult (geboren in 1920) en ik vind het wel knap dat een vrouw geboren in een (sociaal) andere wereld dan degene die ik nu ken: als ik me niet vergis waar de waarden en normen vroeger wel enigsinds anders omtrent seks & seksualiteit.
Het boek is 1988 geschreven en dus nog niet oud. Maar ik denk dat dit boek vroeger wel geweigerd zou zijn.
De seks erin is soms nogal expliet aanwezig, zij het wel op een romantische wijze.
Wat ik jammer vond aan het boek is dat het alleen over hun 2 gaat. Andere personages komen wel aan bod, maar worden zelden uitgediept. Het hoofdaccent van het boek ligt dus echt wel op hun Liefde voor elkaar dat is duidelijk
Soms vond ik het boek dus wat vervelend maar ik ben wel blij dat ik het uitgelezen heb. Het is waar het is wel een boek dat je moet gelezen hebben omdat het je doet nadenken over Liefde, passie en (on)trouw.
Conclusie
Pluspunten: goed uitgediepte (hoofd) personages, kunnen meevolgen in hun leven
Minpunten: het gaat vaak alleen maar over hun liefde
Dus toch een goede 6,5 en ik ga nog wel eens een boek van Groult lezen.
Sommige passages vond ik wel heel knap: bvb het stuk waarin George's moeder in coma lag na een (dodelijk) ongeval:
"Terwijl ik naast haat zwijgende gestalte zat tijdens de laatste dagen dat ze in coma lag, ontdekte ik met afschuw dat ik nooit meer, zolang ik leefde, dat simpele zinnetje zou kunnen zeggen 'Hallo? Mama!' Met haar verdween het eerste woord dat ik kende, het woord dat de basis was van mijn zekerheid in het leven. Dat is het eerste, soms het enige verraad van een moeder, je zomaar onverwachts verlaten. '

Een mooie afsluiter met moederdag in het achterhoofd......
zout

19:56 Gepost door Emily Page in Romans | Permalink | Commentaren (3) | Tags: liefde, seks, ontrouw, feminisme |  Facebook |