16-03-08

Vlucht uit het land van de vrijheid (A Meijerink)

Eerste zin:  . Mijn mond hing half open, maar het eten kwam zo ver niet, want de vork viel met een klap terug op mijn bord. Ik moet er half debiel hebben uitgezien, zoals ik mijn vader aankeek.

‘Wat wil je dat ik doe?’

‘Je gaat naar Amerika, schatje…. Het zijn echt fantastische mensen, je zult het zien. Ze zijn heel gastvrij’

 

vluchtlandvrijheid

 

Clue:. Vrouw belandt in religieuse rechtse sekte

Korte inhoud: In 1984 werd Anna Meijerink door haar vader naar een afgelegen plaatsje in Missouri (VS) gestuurd.
Ze werd uitgehuwelijkt aan de zoon van Abraham Wotherspoon, de leider van een sekte en de intellectueel leider en inspirator van de rechts-extremistische 'Christian Identity' beweging.

In deze memoires vertelt Anna hoe zij bij de sekte terechtkwam, hoe het er daar aan toe ging en hoe zij steeds verder wegzonk in een ellendig leven.
Ze kreeg in tien jaar zeven kinderen, werd langdurig mishandeld en had geen eigen leven. Haar kinderen werden seksueel misbruikt.

Dankzij haar intelligentie en slagvaardigheid wist ze een paar jaar geleden te ontsnappen. Ze vluchtte met haar kinderen naar Nederland.

Auteur: Een portret van Anna Meijerink, een Nederlandse vrouw die samen met haar kinderen ontsnapte uit een Amerikaanse sekte.Anna Meijerink kwam in 1984 - zogenaamd voor een vakantie - terecht bij vrienden van haar vader, die een rechts religieuze sekte vormden in een afgelegen plaatsje in de staat Missouri in de Verenigde Staten. Zij werd uitgehuwelijkt aan de oudste zoon van sekteleider Dan Gayman; de intellectueel aanvoerder en inspirator van de rechtse Church of Israel. 

 

annameijerink


 

Motivatie: aangeraden boek door medelid van Ceridwen in thema ‘religieus’

Eigen mening; Sektes hebben me altijd al gefascineerd. Wat drijft iemand in de armen van zo’n sekte, hoe overleven, komen ze er ook nog uit? Dingen die ik liever niet aan de lijve zelf wil ondervinden maar mijn nieuwsgierig wordt voldoende bevredigd door boeken in dit genre. In mijn zoektocht op het internet wie Anna nu werkelijk is vond ik heel verschillende reacties: mensen die haar met R. Loef vergelijken (maw dus een leugenares) en mensen die met haar te doen hebben.

Ik denk toch wel dat ik eerder geneigd ben tot het laatste soort mensen. Natuurlijk is heel haar verhaal subjectief. Natuurlijk zal Chuck (pseudoniem van Doug Gayman) een heel ander verhaal vertellen. Toch vrees ik ervoor dat zo’n mensen bestaan (rascistisch en zich verschuilend onder ‘de wil van God’). Wilt U mij het tegendeel bewijzen dan graag. Ik zou niets liever geloven dat ze niet bestaan de godsdienstige fundamentalisten.

Maar kritiek als ‘het is te subjectief’ vind ik vrij dom. Elk waargebeurd verhaal is subjectief. Kan je hier niet tegen dan lees je het simpelweg niet.

Ik denk dat Anna echt wel een slachtoffer is. Haar verhaal simpelweg als een leugen afwimpelen doet haar eergevoel geen recht aan. Slachtoffers komen hier alleen uit met erkenning.

Want Anna meemaakte, grenst aan het ongeloofelijke. In het boek zie je hoe ze van een toch wel zelfverzekerde puber uitgroeit tot een bange eenzame vrouw. Eerst wordt ze binnen gehaald als een prinses nadien wordt ze bedrogen langs alle kanten. Ze heeft het zwaar maar slaagt er toch in haar verhaal te vertellen zonder teveel zelfmedelijden. Ik vond de schrijfstijl perfect balanserend tussen open genoeg en niet te emotioneel.

Ik zou het boek dus zeker aanraden.

De pseudoniemen zijn echter makkelijk te omzeilen. Typ op Google maar Anna Meijerinck op en je vind haar echte naam (net als die van haar ex man en zijn familie)

Score  Een 8 voor Moedige Anna


22-12-07

Zen and the art of motorcycle maintance van Robert M Pirsig

Clue: filosofische motortocht

Achterflap:. 'Zen en de kunst van het motoronderhoud: Een Onderzoek naar Waarden' gaat over de motortocht die een vader en zijn elf jaar oude zoon Chris gedurende een maand maken, van Minnesota naar Californië. Vader en zoon komen steeds verder buiten de realiteit te staan. Via verhandelingen over motoronderhoud en de vraag 'wat is leven' mondt hun reis uit in de vorming van een filosofisch systeem waarin wetenschap, religie en humanisme worden samengebracht.

zenn

 

Auteur: Robert Maynard Pirsig (Minneapolis, Minnesota, 6 september 1928) is een Amerikaans filosoof en schrijver.

Robert Pirsig, hoogbegaafd als kind — hij zou op zijn negende een IQ van 170 hebben gehad — ging al in 1943 naar de universiteit. Hij was te jong en na twee jaar worstelen met zijn studie biochemie, werd hij weggestuurd, omdat hij te slechte cijfers haalde en te onvolwassen was. Na maandenlange doelloze omzwervingen door Montana, ging hij in het leger en diende in Korea. Daarna maakte hij zijn school af, en studeerde vervolgens scheikunde, filosofie en journalistiek.

Pirsig werd wereldberoemd met het in 1974 verschenen boek: Zen en de Kunst van het Motoronderhoud. Het boek schetst Pirsigs interpretatie en definitie van "Kwaliteit", geschreven als een autobiografische vertelling over een reis per motorfiets door Noord-Amerika, met zijn zoon en twee vrienden.

Het boek, dat kortweg Zen genoemd wordt, kan op verschillende wijzen worden opgevat:

  • als geschiedenis en samenvatting van de filosofie
  • als antwoord op antitechnologie-bewegingen van die tijd
  • als algemene inleiding in het denken
  • als uitdrukking van twijfel aan alles: aan de taal, aan het schoolsysteem, tot zelfs aan de wetenschappelijke methode
  • als klacht over het lage niveau van vakmanschap in moderne beroepen.

Het boek werd een enorm succes, en behoorde al snel tot de cultliteratuur. In enkele jaren tijd beleefde het tientallen herdrukken. Pirsig kreeg in 1974 een Guggenheim Fellowship voor Zen, een beurs die hem in staat stelde het vervolg te schrijven: Lila: An Inquiry into Morals. In Lila werkt hij zijn theorie nader uit, waarbij hij de term "Metafysica van de kwaliteit" bedenkt en een op morele waarden gebaseerde metafysica voorstelt, te verkiezen boven de historisch dominante vorm van metafysica in de westerse filosofie die hij de "subject-object visie op de werkelijkheid" doopt.

Bron; Wikipedia . 

pirsig

Motivatie: boek van de maand Januari van Ceridwen  

Eigen mening;  Mijn vriend is stapel op dit boek. Daarom is het dan ook tot ‘boek van de maand’ gekozen.

Hij niet alleen. Vele gingen hem voor. Internet bulkt gewoon van de info over dit boek.

Ik heb er vooral heel lang over gedaan om dit boek uit te lezen. Ik vond het allesbehalve een simpel boek. Het doet je wel nadenken over verschillende facetten.

De stukken van motoronderhoud vond ik niet zo leuk. Motor’s interesseren me wel maar ik ben niet zoals het hoofdpersonage geinteresseerd in techniek.

Pas in de helft van het boek was ik mee. Dan begint hij meer de filosofische toer op te gaan. Nu ben ik niet zo filo fan maar dankzij de vele cursussen filosofie, moraal, ethiek etcetera was ik nog wel mee. Toch heb ik meerdere stukken moeten herlezen.

De trouwe (mee)lezers heeft dit wel gemerkt aan mijn afwezigheid hier….

Het boek heeft me wel geinspireerd. Mijn nieuwste ratje noemt Zen Lachend

Score: : 7. Het was toch wel vermoeiend om te lezen

20:57 Gepost door Emily Page in Reisverhalen | Permalink | Commentaren (6) | Tags: motor, psychologie, amerika, reisverslag |  Facebook |

19-09-07

Van muizen en mensen van John Steinbeck

Eerste zin:
Een paar mijl van Soledad stroomt de rivier de Salinas dicht langs de oever van de zijde der heuvels en wordt diep en groen.

Paragraaf:
Alleen Lennie was in de stal en Lennie zat op in het hooi naast een pakkist onder een ruif aan het einde van de stal, dat niet met hooi gevuld was. Lennie zat in het hooi en keek naar het dode jonge hondje dat voor hem lag. Lennie keer er lange tijd naar en aaide het met zijn enorme hand en streelde het van het ene eind naar het andere.
En Lennie zei zacht tegen het jong; “ Waarom mot je nou doodgaan? Je bent toch niet zo klein als een muis. Ik heb niet hard met je gebonsd.’ Hij boog de kop van het jong naar boven en keek in de ogen en zei: “ Nou zal George me nisschien niet voor de konijnen laten zorgen als hij er achter komt dat je dood bent.”

Clue:
Twee arme sloebers dromen van een eigen boerderij

Achterflap:
. George en Lennie zijn een merkwaardig koppel. Tijdens de crisis in de jaren dertig proberen ze geld te verdienen met klusjes op het platteland. Maar de zwakzinnige Lennie helpt het stel keer op keer in de problemen, die George dan weer moet oplossen. Aangekomen op de volgende ranch lijkt het eindelijk goed te gaan, maar Curley, de zoon van de baas, is nogal opvliegend van aard. En bovendien kan Lennie zijn ogen niet afhouden van Curleys vrouw.
Deze wereldklassieker is verfilmd met John Malkovich in de hoofdrol.

Auteur:
John Steinbeck werd geboren in 1902 in Amerika. Hij begon aan een studie literatuur, maar verhuisde zonder de studie af te maken naar New York waar hij begon aan een carrière als journalist. In 1935 brak hij door met zijn boek Tortilla Flat. In 1962 ontving hij de Nobelprijs voor de Literatuur.

Titel:
De titel van het boek is ontleend aan een gedicht van de Schotse dichter Robert Burns, getiteld 'To a Mouse', uit de regel The best-laid schemes o' mice an' men, Gang aft agley (de bestbedachte plannen van muizen en mensen lopen vaak mis). In dit gedicht vergelijkt de dichter het lot van de muis in positieve zin met dat van de mens: de muis weet niet wat hem boven het hoofd hangt. Het gedicht impliceert een nauwe relatie tussen mens en dier: beide zijn ten prooi aan het noodlot. Dit idee vormt de achtergrond van het verhaal. (Bron; wikipedia)

Pers:
‘Een uiterst spannend boek dat je niet neerlegt voordat het uit is.’ The New York Times

Motivatie:
Ken je Klassiekers

Eigen mening;
Dit boek komt uit de verboden reeks van De Morgen. De reden dat het verboden is omdat dit wat pessimistiche boek indruist tegen de American Dream.
Rode draad in het boek is de vriendschap tussen de twee tegenpolen. George, klein en slim, en Lennie, groot en wat simpel. Beide dromen van een eigen werkplek waar ze vrij zijn van de grillen van bazen. Lennie droomt als dierenvriend er meer van om de konijnen te verzorgen.
Door Lennie’s onhandigheid komen ze echter in de problemen. Deze problemen leggen een zware druk op hun vriendschap.
Het is een kort boek dus echt meeleven met de personages deed ik niet echt. Het eerder tragische einde raakte me dus niet echt. De verhaallijn (armoede & hoe er aan te ontsnappen) boeide me wel. Het boek is wel realistisch en verbloemt niet. Dat maakt het wat zwartgalliger maar dat is iets wat ik wel kan apprecieren (de harde werkelijkheid). Ik wel, de USA iets minder.
Wat ik minder vond, was de dikte van het boek. Met 121 pagina’s kan je het moeilijk een dik boek noemen. En met dunne boeken kan je nooit je personages zo uitwerken dat ik met ze kan meeleven. Buiten dat: een heel geschikt boek (voor op de trein of zo, leest vlot & krijg je op een treinreis bijna uit)

Score: 7 op tien

muizen

12:15 Gepost door Emily Page in Engelstalige schrijver | Permalink | Commentaren (3) | Tags: boete, armoede, dieren, moord, amerika, schuld, wraak |  Facebook |

18-07-07

De Wolvenlus van Nicolas Evans

Eerste zin: De geur van een slachting kan volgens sommige jarenlang boven een plek blijven hangen. ... Misschien bespeurde de wolf daar iets van toen hij laat op die middag stilletjes door het bos liep en met zijn zomervacht langs de onderste takken van dennen en sparren streek.

Levensles:"Wat is het toch met die dieren dat mensen er zo'n hekel aan hebben?""Met wolven? Ik weet het niet. Misschien lijken ze te veel op ons. Als we naar ze kijken, zien we onszelf. Liefhebbende, zorgzame, sociale wezens die toevallig ook verschrikkelijke moordenaars zijn."
Eleanor nam dit even in overweging.
"Misschien komt het ook wel voort uit jaloezie."
"In welk opzicht?"
"Dat ze nog steeds deel uitmaken van de natuur en dat wij niet meer weten hoe dat moet. "

Clue: de grote kloof tussen (dieren)liefde en angst voor het onbekende

Achterflap: Een troep wolven waart weer in de bosrijke omgeving van het slaperige dorpje Hope in de Amerikaanse staat Montana, dezelfde streek waar ze een kleine eeuw geleden tot op het laatste exemplaar werden afgeslacht. Nu worden ze beschermd door de wet en door de 29-jarige biologe Helen Ross, die naar het gebied wordt gestuurd om deze prachtige wilde dieren te observeren. Ook moet ze zien te voorkomen dat de wolven opnieuw worden uitgeroeid. Dat laatste leidt tot groot ongenoegen van de lokale schapenfokkers die hun kuddes bedreigd zien.

Motivatie: Dieren en wolven he. Ik hou van wolven. Ze zijn een van de meeste pure, wilde en beelschone dieren die ik al ooit gezien heb.

Eigen mening; Dit is mijn "bleit" boek. Iedere keer dat ik het lees zijn ze daar weer; de krop in de keel en de traantjes. Het verhaal gaat dan ook over één van mijn stokpaardjes: de bescherming van (wilde) diersoorten.
Bovendien kan ik me goed vereenzelvigen met Helen Ross. Helen is een vrouw met een nogal pessimistische verdrietige aard. (Helen's zus:"Je gaat gewoon door met je leven. Dat is het verschil tussen ons. Ik heb het je alleen maar verteld om je duidelijk te maken dat je niet een soort alleenrecht hebt op verdriet."). Same here. Plus Helen heeft een grote dierenliefde. Same here. Het kwam soms zelf zo ver dat ik echt dacht; Helen is mijn tweelingszusje.
Ik kan ook weinig respect opbrengen voor mensen als de rancher Buck Calder. Mensen die niets van de natuur begrijpen en alles vernietigen wat ze niet (willen) kennen.
Bovendien kom je in het boek heel veel te weten over de (ware) aard van de wolf. Vergeet Roodkapje en de 3 biggetjes. Wolven zijn wilde maar wel fascineerde dieren. Voor een knuffeluurtje zijn ze niet in maar ze zijn een belangrijk onderdeel van ons ecosysteem. Door dit boek krijgt de wolf de kans om eindelijk van zijn slecht imago probleem af te geraken. Dit boek is niet voor niets een van mijn lievelingsboeken omdat het zo dicht bij mijn persoonlijke ideologie ligt.
Over dit boek kan ik een hele lithanie opstellen over respect en bescherming van bedreigde diersoorten en ecosystemen, maar dat zou ons tever leiden. Lees het boek, Evans vertelt mijn ethiek op dezelfde manier als ik het zou doen!

Score: Hier kan ik geen score op geven: het is een van favorieten!!

wolvenlusMeer info over de wolf (klik op de cover van het boek)

Meer info over hoe je een wolf adopteert, klik op de wolvenprent

wolf

02-06-07

De bok van Brad Land

bok
Dit boek vond ik in de Sleghte. De voorkant vond ik zeer geslaagd en ook de korte inhoud klonk wel interessant
Bij mijn zoektocht op het net vond ik alleen maar links die het boek verkochten (BOL.NL enzo) en een paar positieve kritieken.
Helaas ben ik het niet echt eens met deze kritieken. Tot nu toe heb ik het boek nog niet uitgekregen. Het boek trekt me niet zo aan (vandaar ook dat er zoveel tijd zat tussen 2 besprekingen plus dat ik weer bijna examens heb).
Het is een autobiografisch boek. De jonge Brad is een beetje een sukkelachtige tiener. Op een avond pikt hij enkele lifters op.
De lifters blijken auto dieven te zijn. Brad wordt geweldig mishandeld op de koop toe.
Brad overleeft het, maar blijft zitten met een grote angst. Hij volgt zijn broer naar de universiteit en probeert daar in zijn populaire broer zijn voetsporen te treden.
De afstand tussen de 2 broers wordt echter groter.

Ik vind het boek vrij chaotisch. Met de ontvoering en de mishandeling vond ik het gepast. Maar ik miste diepgang na de ontvoering.
De achterflap beloofde een psychologisch boek over omgaan met geweld maar Brad's leven gaat verder zoals elke (sullige) Amerikaanse tiener.
Misschien was ik het omdat ik het contrast met de Europese hogescholen te groot vonden. Ik vond geen link meer met het personage
Vaak is het die link die mij aantrekt. Als ik geen link vind (of tenminste een fascinatie) voor het hoofdpersonage wordt het boek voor mij een helletocht
Vrienden-lezers zijn het vaak niet eens met deze stelling.

Ach misschien moet ik dit boek toch nog een kans geven
Als ik het uit krijg, vernieuw ik alvast deze bespreking.
Dat is een belofte!!
Op deze link vind je alvast een uittreksel uit het boek.

20:37 Gepost door Emily Page in Romans | Permalink | Commentaren (3) | Tags: amerika, mishandeling, waargebeurd, psychologie |  Facebook |

16-01-07

De As van mijn moeder van Frank McCourt

Frank is de oudste zoon uit een arm Iers gezin in NY. Vader zit aan de drank en moeder zorgt zo goed als ze kan voor haar vele kinderen. Honger, koude, elk aspect van armoede in het begin van vorige eeuw wordt niet geschuwd. Vader is ook sterk nationalistisch en laat de kinderen in 't midden van de nacht Ierse volksliederen zingen. Zeer tegen de zin van Frank. Ierland blijkt ook niet zo geweldig als de familie naar de Ierse stad Limerick verhuist, de geboorteplaats van zijn moeder
Het leuke is dat dit boek sterk autobiografisch is. Frank McCourt beschrijft zijn eigen verleden en is nu een gepensioneerde leraar Engels in NY
Meestal hou ik niet van waargebeurde verhalen. De verhaallijn is te eenduidig, het is steeds kommer en kwel en de auteur heeft geen verstand van goede verhaallijnen. Ik snap wel dat je je verhaal kwijt wilt bij een ingrijpende gebeurtenissen en ik ben er overtuigd van dat er een doelpubliek voor bestaat maar ik pas meestal.
Maar voor McCourt pas ik niet: de man weet waarover hij het heeft. Er is inderdaad veel kommer en kwel in zijn verhaal maar ook een humoristische noot. Misschien is het omdat deze man leraar Engels is en toch begrijpt hoe je een lezer in de ban houdt.
Frank heeft nog een vervolg geschreven getiteld De Nieuwe Wereld maar daar hebben we het later nog wel eens over.....MCcourt

11:51 Gepost door Emily Page in Waargebeurd | Permalink | Commentaren (3) | Tags: amerika, armoede, verdriet, immigratie |  Facebook |

11-01-07

De rode Letter (the scarlet letter) van Nathaniel Hawthorne

Heel erg bekend is dit boek uit 1850; vooralin de VS. Het gaat dan ook over een bijna universeel moreel thema: zich schuldig voelen
Hester Prynne wordt vanuit Engeland naar het Purteinse Boston (een nieuwe kolonie) gestuurd. Haar echtgenoot Roger Chillingworth moet nog enkele dingen regelen en besluit 2 jaar later zich met haar in Boston te herenigen.
Razend is hij dan ook als hij na 2 jaar merkt dat Hester een pasgeboren kind heeft! Van wie is dit kind? Wie heeft er een getrouwde vrouw aangeraakt?
Hester wordt behandeld als een misdadigster, komt in de cel terecht en wordt beschimd. Koppig houdt zij echter de naam van de vader achter. Tot nog grotere woede van haar echtgenoot
Hester krijgt door de rechter de blaam in de vorm van de letter A (van adulteress, overspelige) en gaat een leven van afzondering tegemoet. Samen met het kind dat in zonde is geboren, de kleine Pearl

Gek toch dat zo'n oud verhaal nog zo actueel kan zijn. Weliswaar krijg je nu geen letter A op je borst gezet maar je krijgt toch een blaam die je ,als je pech hebt, je hele leven onzichtbaar maar toch duidelijk genoeg achtervolgt. Kijk maar naar Clinton en zijn Monica (de hedendaagse versie van Hester Prynne en haar minnaar).
Mensen kunnnen heel hard zijn voor zondaars. Dat was in het puriteinse Amerika zo maar ook elders. Het verhaal legt dus een bijzondere morele kwestie voor. Het doet je nadenken "hoe zou ik reageren op een Hester".
Je krijgt ook veel sympathie voor de moedige Hester, de vrijgevochte, eenzame Pearl en Dimmesdaele die heel zijn leven gebukt gaat onder de verzwegen zonde.
Het verhaal is vrij oud geschreven en dat kan voor sommige mensen misschien storend werken. Maar kijk je daardoor heen dan merk je een opmerkelijk verhaal op met een nog steeds actueel thema.
Ik hou wel van Hawtorne's gitzwarte schrijftstijl. Misschien omdat ik zelf tot het pessimisme neig. Maar toch verdrinkt het verhaal niet in zelfmedelijden of beklaag. Een goed evenwicht!
Een opmerkelijk feit is dat Hawthorne afstamt van de rechter Hathorne die in Salem nog vrij laat vrouwen als heksen verbrandde. Alhoewel men in Europa al heel lang gestopt was met heksenverbrandingen. Daarom voegde Nathaniel een W bij in zijn naam om niet te veel de link te leggen met deze toch wel puriteinse rechter. Bijzonder dus dat zijn boek dus eigenlijk een aanklacht is tegen een van zijn eigen voorouders. Conclusie: Hawthorne was een kritische man die al ver voorop zijn tijd was. scarlet

10:36 Gepost door Emily Page in Romans | Permalink | Commentaren (0) | Tags: schuld, boete, bedrog, amerika, verdriet |  Facebook |